Adaptación a la eliminación gradual del refrigerante R-22 HVAC

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A medida que el verano avanza y las temperaturas comienzan a subir, los propietarios comienzan a concentrarse en poner en funcionamiento sus sistemas de aire acondicionado. Entre las tareas comunes de mantenimiento del aire acondicionado de resorte está rematar o reemplazar el refrigerante. El refrigerante utilizado en los sistemas HVAC fabricados antes de 2010 es un fluorocarbono conocido como R-22, o más comúnmente, Freón. Las regulaciones de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) comenzaron a eliminar gradualmente el uso de refrigerante R-22 en 2010 con el objetivo de prohibir su uso por completo para el año 2020. En consecuencia, los propietarios de viviendas con sistemas HVAC más antiguos deberán realizar algunos cambios dentro del próximo año.

POR QUÉ R-22 ESTÁ FASEADO?

Los esfuerzos de la EPA para desminuir el agotamiento de la capa de ozono han estado en curso durante varias décadas, comenzando en el O bien.S. en la década de 1980. Estos esfuerzos han tenido como objetivo los fluorocarbonos utilizados en varios aerosoles, así como lo que los científicos llaman gases de “invernadero”. Como fluorocarbono ampliamente utilizado en refrigeración, R-22 también figura en la lista de productos químicos que agotan el ozono.

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FASE OUT SCHEDULE

Según la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE), la eliminación gradual del refrigerante R-22 en realidad comenzó en 2004 al poner límites a su producción. Para 2010, la mayoría de los sistemas HVAC se habían alejado del uso de R-22 y recurrieron a una de las diversas alternativas como refrigerante del sistema. Después de 2010, se prohibió la producción o la importación del nuevo R-22. El R-22 que está actualmente disponible para sistemas más antiguos se recicla y todavía se compra hasta el 1 de enero de 2020.

MANTENIENDO CON COSTOS

La mayoría de los propietarios han notado que el costo de rematar o reemplazar el refrigerante en sus sistemas HVAC ha aumentado mucho. Debido a que es un químico prohibido, el valor del R-22 ha aumentado debido a la alta demanda con un suministro limitado disponible. Landmark Home Warranty informó el costo de R-22 entre $ 80 y $ 100 por libra en 2017 con un costo constante y creciente que podría oscilar entre $ 120 y $ 150 por libra en 2019. Como la mayoría de los sistemas HVAC domésticos contienen al menos 4 libras, podría gastar más de $ 600 para recargar este año.

[ Estos mayores costos ya han convencido a la mayoría de los propietarios de viviendas para que cambien adaptando su antiguo sistema a un refrigerante alternativo o reemplazando su antiguo sistema HVAC por uno más nuevo. En consecuencia] es probable que los propietarios que realicen estos cambios en 2019 vean costos mucho más bajos para realizar cambios en sus sistemas HVAC que aquellos que eligen esperar hasta que un cambio en el sistema sea esencial,

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ADAPTACIÓN AL CAMBIO

Los propietarios de viviendas con sistemas HVAC construidos después de 2010 no tendrán problemas para adaptarse al cambio, porque sus sistemas no usan refrigerante R-22. Si espera evitar el aumento de los costos de recargar su sistema HVAC basado en R-22 en 2019 o eliminar el problema antes de que expire el tiempo, estos son los pasos que debe seguir.

DETERMINA SI SU SISTEMA UTILIZA REFRIGERANTE R-22

Si la fabricación de su sistema actual fue posterior a 2010, no necesitará realizar ningún cambio. Muchos sistemas fabricados entre 2004 y 2010 también usan refrigerantes alternativos. El inspector de viviendas de StarTribune señala cuán fácil es determinar qué refrigerante deleita su sistema. La etiqueta de su condensador de aire acondicionado fuera de su hogar muestra claramente el refrigerante utilizado. Si su sistema emite R-22, verá R-22 o HCFC-22 en la etiqueta. Los modelos más nuevos enumerarán R-410A o alguna otra alternativa dentro de la descripción etiquetada como “cargo”o”cargado”.

INSTALAR UN NUEVO SISTEMA DE CA

Reemplazar su sistema anterior por uno más nuevo es la respuesta de fácil, especialmente si es un modelo fabricado antes de 2004, ya que el desgaste promedio de un sistema de CA (según el Departamento de Energía) es de entre 15 y 20 años. Esta opción costará más, pero algunos costos bastante extensos e ineludibles llegarán este año o en los próximos años, ya que se produce el agotamiento del refrigerante R-22 en su sistema y es imposible reemplazarlo.

CONVERTE SU SISTEMA ACTUAL

Si su sistema de CA se construyó entre 2004 y 2010, y está en muy buena forma, es posible que pueda estirar su vida útil otros 5 a años de diez convirtiendo su sistema actual en un refrigerante alternativo como R-410A. American Home Shield detalla lo que está involucrado en el proceso de conversión de su sistema actual:

  • Reemplazo de la unidad de CA, la bobina del evaporador y el horno
  • R-410A requiere una mayor presión, lo que requiere el reemplazo de tubos y conexiones de cobre en todo el sistema
  • Eliminación de humedad que requiere un vacío especializado capaz de eliminar todos los rastros de vapor de agua dentro del sistema.

Un profesional capacitado en sistemas HVAC tendrá que realizar esta conversión porque las herramientas y el equipo necesarios no están disponibles para el bricolaje. En consecuencia, los costos de la zona y las piezas de repuesto podrían acercar su factura a la de instalar un nuevo sistema.

UTILIZANDO UN REFRIGERANTE ALTERNATIVO

A primera vista, resolver el problema parece fácil; simplemente reemplace R-22 con R-410A o algún refrigerante alternativo. Legacy Air señala varios factores a tener en cuenta antes de considerar esta solución:

  • Los refrigerantes alternativos anulan todas las garantías de los fabricantes, por lo que no querrá hacerle esto a un sistema que todavía está en garantía.
  • Los refrigerantes alternativos tendrán una R- en su designación si están aprobados por ASHRAE para los locales de seguridad de la industria adecuados.
  • Nunca debe mezclar refrigerantes alternativos con R-22 o cualquier otro gas, lo que requiere el enjuague del sistema antes de recargar con la alternativa.
  • Los refrigerantes alternativos a menudo requieren niveles más altos de presurización para funcionar correctamente, lo que podría requerir el reemplazo de tubos y conexiones de cobre en todo su sistema.

Las preocupaciones ambientales han motivado a la EPA a eliminar gradualmente el uso del fluorocarbono que agota el ozono conocido como R-22. Esta eliminación gradual hará que sea imposible para los propietarios recargar sus sistemas HVAC existentes con refrigerante R-22 después del 1 de enero de 2020. Como propietario, debe considerar los costos asociados con las diversas opciones, así como la inevitabilidad de este cambio que se acerca rápidamente. Contáctenos, para obtener más información sobre cómo Legacy Air canido lo ayuda a adaptarse a la eliminación gradual de R-22.

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